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院長コラム

平成29年9月号(Vol.148)
成長曲線を上手に利用しよう!~身長編~

 暑い夏がようやく終わります。みなさんはご家族で海や山などに出かけましたか?きっと色々な思い出ができたのでしょうね。私は娘、妻と一緒にディズニーランドに行ってきました。パレードやショーを見てアトラクションにも乗りました。あるアトラクションでボートに乗りながらキャプテンからの説明がありました。言葉だけではなく、体全身を激しく動かしながら説明をして私たちを楽しませてくれました。ここまでしなくても思うぐらいのパフォーマンスで驚きました。人に何かを伝える時は言葉だけでなく、体全身を使うと効果的だと感じました。
 今月は診療中、よく質問を受ける身長と体重の評価方法についてお話します。お子さんの成長は親にとって高い関心があります。子どもは成人まで成長していくため、小児科医はお子さん1人1人の身長と体重を評価するために「成長曲線」を利用します。身長・体重は一時点だけでは評価しづらく、継続的に見ることでお子さんの健康状態が把握できます。

成長曲線とは

 成長曲線は横軸に年齢、縦軸に身長・体重を記録して作成されます。母子手帳の中にも記載する所があり、健診で計測した時にプロットしています。個人の成長曲線を描くと身長・体重が適切に伸びているかを評価できます。適切に伸びていないと、様々な病気を発見する契機になります。乳幼児期は予防接種等で母子手帳を目にするため気にしてよくみますが、小学生以上になるとその機会も減るため関心が薄くなってきます。年に1~2回は学校から配布される「健康の記録」を確認し適切に身長が伸びているかをみてください。

身長のみかた

 身長の計測は小さい子だと動いてしまい、計測にバラツキが出ることがあります。気になった場合は再度計測をしてください。身長も体重も子どもの場合は増えるのが普通です。ただ、1か月前の計測では比較しづらいため、3~6か月前と比較しないと増えがはっきりしないこともあります。
 母子手帳にある成長曲線には男子が青く、女子がピンクで帯が描かれています。その帯の真ん中が平均になります。実際、お子さんの曲線をみると、平均になることを目指しがちですが、個人差があるので、その帯の中にいれば基本的に問題ありません。子どもと親は顔が似ているように身長・体重も親の背格好に似るのが普通です。

身長の伸びが気になる場合

成長曲線が急に伸びたり、伸びなかったりする場合は何か病気が隠されている場合があります。成長曲線の帯の中に入っていても、伸びが大きすぎる場合、伸びが小さい場合も注意が必要です。
 伸びが大きい場合は思春期が早く訪れる思春期早発症・成長ホルモンが過剰に分泌されて身長が急激に伸びる下垂体性巨人症などが疑われます。
 逆に伸びが小さい場合は、頻度として多いのが成長ホルモン分泌不全性低身長症です。成長曲線の帯の一番下よりさらに下を推移している場合はこの病気が疑われます。他には甲状腺機能低下症・思春期遅発症というホルモン分泌異常の場合もあります。また、自己判断による過度な食事制限・虐待によりお子さんに栄養が充分に与えられない・両親の離婚・身内の死・転校・友人との別れ・いじめなど環境の変化でも身長が伸びないことがあります。
 成長曲線だけではなく、「元気がなくなってきた」「目つきがおかしい(視野障害)」「視力が低下した(脳下垂体の病変)」などの症状や2次性徴に伴う体の変化が適切であるかも気になるところです。2次性徴は女児で乳房腫大・陰毛・月経の順で出現し、男児では精巣の大きさが増し思春期開始となります。女児では7歳6か月未満で乳房発育が見られる、男児では9歳未満で精巣・陰茎・陰嚢の明らかな発育が起こると思春期早発症が疑われます。
 身長の伸びが気になる場合はまずかかりつけ医に相談し、必要があれば小児内分泌専門の先生を受診し検査・治療が必要な場合があります。身長・体重の増えが気になって相談に行く場合は成長曲線を作成するため、今まで計測した身長と体重の値を持参していくと良いです。

全国病児保育研究大会に参加して

 当医院では病児保育室を運営して早8年になります。年々利用者が増え、以前に比べて知名度も出てきました。利用する大切なお子さんを安心・安全にお預かりする上で、うちのスタッフ10数名と7月に2日間大阪で開かれた病児保育の勉強会に参加して多くの学びを得ました。今後も質の高い病児保育を提供していきたいと考えています。

参考文献

現場で役立つラクラク成長曲線 診断と治療社
日本小児内分泌学会ホームページ

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